赛灵思开发基于ARM的处理器优先、以处理器为中心的器件

2011-04-06 23:36:01来源: 电子系统设计
    十多年来,FPGA 厂商一直在寻找能够让众多嵌入式软件工程师加入到主要由硬件设计工程师组成的用户群中的方法。软件开发人员的数量远远多于他们同行的硬件工程师,全世界的比例高达10:1,因此创建一种让这两个群体都能够立即上手的器件,可以带来明显的业务优势。目前,赛灵思正在开发一款全新的基于 ARM? 微处理器的器件——可扩展式处理平台,该平台专门针对软件开发人员和系统开发人员的实际工作方式量身定制。通过打破上述的门槛,这款新颖的器件将为赛灵思带来新的市场和新的增长水平。
    过去 10 年里,随着 FPGA 器件和工具日趋成熟,发展到能够加入大量嵌入式处理器DSP微控制器和微处理器)到主流的可编程逻辑架构内,越来越多的嵌入式系统设计人员已经将他们的技能拓展到中间件和软件开发工作之外,掌握硬件设计语言。这部分为数不多的跨领域设计人员开始使用 FPGA 来创建高度优化、高度差异化的架构,通过匹配适当的软硬件,以实现出色的系统性能、功能与功耗水平。

    不过,虽然这些跨领域的工程人员的数量在过去十年里稳步增长,但大多数系统设计人员还是依靠硬件工程师来创建他们系统所需的定制化硬件功能,以实现系统性能、功能、功耗及成本的最佳平衡。

处理器优先

    赛灵思采用其可扩展式处理器平台推出一款崭新的器件。该器件的主要构建块是一个能运行达到 800MHz 的 32位 ARM Cortex-A9 处理子系统(如图所示)。该处理子系统“开箱即用”,实时能够启动和编程。该新型器件的其余部分由紧密连接的可编程逻辑扩展块构成以达到平衡,使设计人员能够根据系统要求对硬件和软件功能进行分区。他们可在可编程逻辑扩展块内实现不同的功能,以创建他们自己的高度优化的专用片上系统 (SoC)。

    赛灵思全球市场营销与业务开发高级副总裁 Vin Ratford 表示:“对这个器件的架构,我们动了很多心思,作了很多规划,并从以前诸如基于PowrPCTM的Virtex-II Pro、Virtex-4 和 Virtex-5 FXT FPGA 等各种器件上以及竞争对手的失误中吸取了不少的经验教训。所有这些器件毫无例外地采取了以硬件设计为中心的系统设计观念,要么就是没有足够的处理能力,而我们的可扩展式处理平台采用以处理器优先的方向,这样软件设计人员可以开箱即用,立即启动开发工作。他们甚至没必要使用扩展块,如果他们选择这样做的话。”

    不过许多由软件设计人员和硬件设计人员共同组成的设计小组还是对扩展块表示支持。赛灵思计划逐步优化使用模式,其最终目的是为软件开发人员和系统开发人员提供一个环境,让软件开发人员在没有硬件设计人员的辅助下,也可对处理器之外的可编程逻辑扩展块进行编程。

    Ratford 指出,与以往 FPGA 在处理器之前启动的架构不同,该新型处理器优先的平台非常切合开发人员构建系统架构时的实际工作。

    Ratford表示:“电子系统工程师和软件工程师在进行系统设计时,一般会先进行软件开发,然后确定那些功能他们需要在硬件中实施来加速。这样可以让他们根据应用的最终要求找出合适的性能、成本和功耗比。在启动项目的时候,他们先进行概念验证。他们不会太担心如何实现与特定客户具体要求的对接,而比较在意怎样才能最灵活地在硬软件之间划分工作。经过多次调整,他们就可以决定把哪些功能交给硬件,哪些功能交给软件,然后逐步进行优化,使之符合他们的系统要求。我们的器件可以帮助他们比以前更好更快地完成工作。”

关键字:赛灵思  ARM

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/FPGA/2011/0406/article_2027.html
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