赛灵思发布行业第一款可扩展处理平台

2011-03-17 09:57:12来源: EEWORLD

    ——Zynq系列挺入百亿嵌入式应用

    拥有26年创新历史的全球可编程平台领导厂商赛灵思 (Xilinx)公司, 日前通过一款名为Zynq的新产品品牌及系列,再次用创新为FPGA赋予了新的定义。。

    ZYNQ系列实际上是一款集双ARM Cortex-A9与赛灵思 28nm FPGA为一体的高性能处理器。它的推出不仅意味着处理器发展史上第一款可扩展处理平台的出现, 而且也意味着赛灵思从一个FPGA厂商进入了广阔的嵌入式应用领域。

   

    实际上, 早在2010年4月赛灵思就宣布了ARM合作共同开发可扩展处理平台, 此次发布时真正意义上新产品新品牌的推出和相关技术细节的发布。(关于产品详细介绍,请参考:http://www.eeworld.com.cn/FPGA/2011/0302/article_1900.html

嵌入式应用推动处理器融合

    赛灵思全球总裁兼CEO Moshe Gavrielov上任初期,就把公司的产品提升至与ASIC、ASSP等传统专用芯片竞争的地位,把目标指向一百多亿的市场,并在公司内部提出2015年把公司收入从现在的20亿提升至30亿美元的五年计划。从市场数据来看,2010年FPGA市场规模大约仍为50亿左右。那么随着 Zynq的推出,是否真能如Moshe所说,FPGA市场是否会产生质的飞跃?赛灵思全球市场营销高级副总裁Vin Ratford从容表示,Zynq已然是一款“面向130亿嵌入式市场应用的产品。”

    在FPGA发展历史早期,往往扮演协处理器或者粘合逻辑的角色,随着技术的发展,FPGA里逐渐内置了各种CPU软硬核,但仍无法突破一直长期以来FPGA传统的通信及网络等高端应用为主的市场,但Zynq则很有机会通过将FPGA带入嵌入式领域而把应用扩展至更大的蓝海。。

    Zynq是一款完全不同的赛灵思另类产品:“Zynq不是FPGA”,Vin表示,Zynq是一款以处理器为核心的产品,即使FPGA不启动,ARM内核及其周边附属是能够启动的,也就意味着该款产品除了面向FPGA硬件设计工程师之外,也可以当做一款传统的SoC,直接面向软件工程师应用。依靠软硬件工程师的协同,Zynq可很容易的进入传统嵌入式领域。

    Vin透露,五年前赛灵思就已经开始与客户合作Zynq这个系列,到目前为止已经超过200个客户加入了Zynq的早期预演计划。Zynq拥有广泛的三种嵌入式应用领域,包括工厂自动化、智能视频监控系统、医疗成像、电机控制等等。

    当然,嵌入式应用的特点就是多样化,尽管FPGA+ARM的结构有助于工程师实现灵活设计,但若想在嵌入式市场全面开花,还需要更多的应用设计案例以待考量。

赛灵思的大敌

    既然赛灵思选择强势进军嵌入式市场,那么将不得不面对传统处理器领域的大敌,包括Intel、Marvell、高通、三星以及TI。

    细数这几家公司,有意思的是除Intel外都拥有ARM架构的处理器产品,其中三星及Marvell拥有ARM的底层授权架构,高通是最先推出1G Hz双核ARM 的厂商、TI又拥有ARM+DSP的OMAP解决方案,那么Xilinx将如何应对如此众多的强力竞争对手呢?实际上目前除Intel外,其他几家厂商的市场重点都放在了手机或移动终端处理上,而这并不是赛灵思目前的目标市场,更不是Zynq的唯一应用市场。

    那么自然的,Zynq的第一大敌人只剩下是Intel的Atom处理器。实际上,Intel近几年来的确正在调整产品方向,着手打造其PC外的王国——嵌入式,先后并购了风河、英飞凌无线部门等多家嵌入式相关企业,并且在扶持诸如Achronix等新兴的FPGA公司。

    一直以来,赛灵思同Intel的关系都非常密切,屡次与Intel合作开发高性能处理平台。而这次Intel却是与Altera合作,将Atom E600C处理器与Altera的FPGA共同封装在同一芯片中。不知是赛灵思因为竞争关系放弃了与Intel的合作,还是Intel认为要联合Altera才能与赛灵思相抗衡。

    Vin表示,Intel的Atom E600C存在着三点不足:“第一,定价远高于赛灵思Zynq产品,第二,它的功耗远高于Zynq,第三,E600C通过PCIe接口进行芯片通信,因此带宽有限,并且会占用大量的FPGA资源。”

    尽管Vin高调的承认,推出Zynq处理器平台后,Intel确实是其最大的竞争对手之一。但笔者认为,赛灵思仍不能对其FPGA市场的老对手Altera掉以轻心。不过Altera至今尚未推出类似的产品,但其已分别与ARM及MIPS宣布合作计划,届时肯定会出现ARM+FPGA架构的类似产品。

    由于此类概念的FPGA产品仍未被广泛使用,因此无法判断出何种产品策略更适合于FPGA市场。但无论是看好ARM选择深化合作的赛灵思,还是多点开花的Altera,都是基于用户的需求而选择相应的产品策略。FPGA未来还会朝更丰富的集成化方向转型,借此侵蚀传统的ASIC或ASSP市场。

关键字:可扩展处理平台  赛灵思  FPGA  ARM

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/FPGA/2011/0317/article_1911.html
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北京航空航天大学教授,国内最早从事复杂数字逻辑和嵌入式系统设计的专家。

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