Actel:立足FlashFPGA 走差异化道路

2011-02-15 13:02:24来源: 互联网 关键字:立足  差异  差异化  道路

借助客户群体的扩展,Actel已经跳出了航空航天“小圈子”,迈进了更广阔的业务领域。基于Flash技术,Actel的FPGA产品在功耗、响应时间、可靠性及可集成等方面具有明显的优势。

Actel在FPGA行业是一员老将了。公司以反熔丝FPGA技术在航空航天领域立足后,决定突破这一局限性市场,到更广阔的市场上一试高低。为了与FPGA前两大供应商相区别,他们选择了FlashFPGA路线。不知未来它能否给我们带来FPGA市场的新传奇。

中低密度产品扩展客户群

宁波的一家大型国产手机企业开发了一款带有LED矩阵的手机,这款手机可以通过绚丽的LED矩阵显示来电者姓名。该手机企业的设计人员表示,他们采用了Actel的FlashFPGA做LED矩阵的控制,FPGA的价格非常便宜,功耗很低,占位面积很小,可以当ASIC用。在深圳的一家游戏机设计厂商也采用了Actel的FPGA开发了他们游戏机的接口时序转换部件。这家企业的研发人员表示:“为了保护我们的设计,防止其他企业抄板,我们选择了Actel的具有良好保密性的FlashFPGA。”与此同时,在东北的一家汽车制造企业也采用Actel的FPGA设计了被称为“行车电脑”的电子控制单元(ECU)。“与MCU相比,Actel的FlashFPGA具有更快的响应速度,同时安全性和温度范围也符合汽车行业的要求。”汽车制造厂的设计工程师向记者介绍说。

Actel在FPGA市场上是一员老将,成立于1985年,但公司业务最早仅局限在航空航天等有限的领域,因为公司推出的反熔丝FPGA技术具有很高的可靠性,在航空航天领域占有了80%的市场份额。但Actel试图打破这一局限性。在1999年,它收购Gatefield公司后开始大举进军基于Flash的FPGA领域,并先后推出以低功耗著称的IGLOOFlashFPGA和号称价格低于1美元的FPGA———NANO系列。

“IGLOO和NANO产品的推出,使我们接触到了很广泛的客户群体。这些客户通过IGLOO和NANO开始认识Actel,使用Actel的产品,熟悉Actel的开发工具,继而还选择使用更多Actel的其他产品,例如Fusion。”Actel亚太区总经理赖炫州先生表示。“目前,我们的代理商每年都开拓许多新客户。”Actel现场应用工程师肇斌介绍说,“这些客户从消费电子、工业控制、医疗设备到汽车电子,涉及领域相当广泛。”

借助于客户群体的扩展,Actel已经跳出了航空航天这样一个“小圈子”。从今年开始,Actel公司已经跃升为FPGA行业的第三大供应商,这在行业垄断性极高的可编程器件市场实属不易。

FlashFPGA有优势

从产品角度观察,Actel选择了走基于Flash的FPGA之路。实际上,目前业内80%的FPGA都基于SRAM架构。SRAM架构的优势是,它可以采用标准的SRAM工艺,可以集成更多的晶体管,实现更高的性能。今天,业内基于SRAM的FPGA企业已经推出了40nm工艺的高端高速FPGA,应对通信、以太网、广播等高端市场的需求。

Actel认为,与SRAM相比较,基于Flash的FPGA也有自己独特的优势。

首先,从基本的单元来看,一个典型的SRAM单元由6个晶体管组成,而一个典型的Flash单元则只需要1个晶体管。因此,从微观的单元来看,SRAM单元会有大量的漏电流和较大的静态电流;而FlashFPGA在先天上功耗较低,每个单元的漏电流仅是SRAM单元的1/1000。

其次,SRAMFPGA属于易失性产品,它的外部或内部需要一个存储器,在加载电压后,先要从存储器中下载程序进行逻辑的设立和配置,在此期间会出现上电浪涌;而FlashFPGA属于非易失性产品,上电后即可运行,因此它的响应时间非常短,并能够满足航天、汽车、医疗设备等要求上电即运行的应用需求。

再次,FlashFPGA具有出色的可靠性。在大气层顶部和海平面有很多带电粒子,它们会在CMOS器件中引起瞬时电流脉冲,从而引起软错误和固件错误,改变系统的配置和功能。而且,随着工艺尺寸的缩小,软错误和固件错误将更为常见。而基于FlashFPGA,带电粒子很难改变浮动栅的状态,具有软错误和固件错误的免疫能力,可靠性高。这一特性使它广泛应用于航天、医疗等需要高可靠性器件的领域。现在一些数据中心的线路卡也因为考虑到可靠性问题,开始采用FlashFPGA。

此外,FlashFPGA还具有易于与其他器件集成的优势,可以提供单芯片系统。例如,Actel的FusionFPGA可以内嵌微处理器、A/D模拟器件。这样,在环境监测、电压检测、温度检测等设备中,它可以代替基于SRAMFPGA的多芯片解决方案,只要外接传感器,就可以应用了。这简化了设计,降低了系统的总体成本。

FlashFPGA所具备的差异化优势,使它在注重低功耗、安全性、可靠性和成本的应用中获得认可。

选择差异道路

Actel的反熔丝技术、基于Flash的IGLOO、NANO和Fusion产品线,使Actel在可编程逻辑市场走出了一条差异化的道路。与FPGA行业前两家企业最为关注通信市场相比,Actel则强调自己在低功耗、低成本、安全性、可靠性、快速响应上的优势,并开拓很多以前并没有应用FPGA器件的领域。

但任何一家希望走差异化之路的企业都需要不断摸索,在实践中调整自身的战略,因为他们没有可以借鉴的成功模式。在今年初,Actel的董事会成员之一就公司的未来发展战略提出了异议。他要求公司管理层考虑放弃FlashFPGA业务,毕竟FlashFPGA目前针对的中低密度市场会降低Actel原来在航空航天领域获得的高利润率,并需要大量研发投资。但Actel公司经过评估之后宣布,FlashFPGA正是他们有别于其他公司的差异化技术,因此他们仍然会把FlashFPGA作为公司中长期的发展战略,并会积极地进行投入。

在FPGA这个市场上生存和发展很不容易,厂商需要合适技术与产品,不侵犯其他企业的知识产权,相当高的研发投入,销售和技术支持的资源也要很全。我们看到Actel正在走上差异化之路,不知未来它能否给我们带来FPGA市场的新传奇。

关键字:立足  差异  差异化  道路

编辑:小来 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/FPGA/2011/0215/article_1842.html
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北京航空航天大学教授,国内最早从事复杂数字逻辑和嵌入式系统设计的专家。

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