Actel:立足FlashFPGA 走差异化道路

2011-02-15 13:02:24来源: 互联网

借助客户群体的扩展,Actel已经跳出了航空航天“小圈子”,迈进了更广阔的业务领域。基于Flash技术,Actel的FPGA产品在功耗、响应时间、可靠性及可集成等方面具有明显的优势。

Actel在FPGA行业是一员老将了。公司以反熔丝FPGA技术在航空航天领域立足后,决定突破这一局限性市场,到更广阔的市场上一试高低。为了与FPGA前两大供应商相区别,他们选择了FlashFPGA路线。不知未来它能否给我们带来FPGA市场的新传奇。

中低密度产品扩展客户群

宁波的一家大型国产手机企业开发了一款带有LED矩阵的手机,这款手机可以通过绚丽的LED矩阵显示来电者姓名。该手机企业的设计人员表示,他们采用了Actel的FlashFPGA做LED矩阵的控制,FPGA的价格非常便宜,功耗很低,占位面积很小,可以当ASIC用。在深圳的一家游戏机设计厂商也采用了Actel的FPGA开发了他们游戏机的接口时序转换部件。这家企业的研发人员表示:“为了保护我们的设计,防止其他企业抄板,我们选择了Actel的具有良好保密性的FlashFPGA。”与此同时,在东北的一家汽车制造企业也采用Actel的FPGA设计了被称为“行车电脑”的电子控制单元(ECU)。“与MCU相比,Actel的FlashFPGA具有更快的响应速度,同时安全性和温度范围也符合汽车行业的要求。”汽车制造厂的设计工程师向记者介绍说。

Actel在FPGA市场上是一员老将,成立于1985年,但公司业务最早仅局限在航空航天等有限的领域,因为公司推出的反熔丝FPGA技术具有很高的可靠性,在航空航天领域占有了80%的市场份额。但Actel试图打破这一局限性。在1999年,它收购Gatefield公司后开始大举进军基于Flash的FPGA领域,并先后推出以低功耗著称的IGLOOFlashFPGA和号称价格低于1美元的FPGA———NANO系列。

“IGLOO和NANO产品的推出,使我们接触到了很广泛的客户群体。这些客户通过IGLOO和NANO开始认识Actel,使用Actel的产品,熟悉Actel的开发工具,继而还选择使用更多Actel的其他产品,例如Fusion。”Actel亚太区总经理赖炫州先生表示。“目前,我们的代理商每年都开拓许多新客户。”Actel现场应用工程师肇斌介绍说,“这些客户从消费电子、工业控制、医疗设备到汽车电子,涉及领域相当广泛。”

借助于客户群体的扩展,Actel已经跳出了航空航天这样一个“小圈子”。从今年开始,Actel公司已经跃升为FPGA行业的第三大供应商,这在行业垄断性极高的可编程器件市场实属不易。

FlashFPGA有优势

从产品角度观察,Actel选择了走基于Flash的FPGA之路。实际上,目前业内80%的FPGA都基于SRAM架构。SRAM架构的优势是,它可以采用标准的SRAM工艺,可以集成更多的晶体管,实现更高的性能。今天,业内基于SRAM的FPGA企业已经推出了40nm工艺的高端高速FPGA,应对通信、以太网、广播等高端市场的需求。

Actel认为,与SRAM相比较,基于Flash的FPGA也有自己独特的优势。

首先,从基本的单元来看,一个典型的SRAM单元由6个晶体管组成,而一个典型的Flash单元则只需要1个晶体管。因此,从微观的单元来看,SRAM单元会有大量的漏电流和较大的静态电流;而FlashFPGA在先天上功耗较低,每个单元的漏电流仅是SRAM单元的1/1000。

其次,SRAMFPGA属于易失性产品,它的外部或内部需要一个存储器,在加载电压后,先要从存储器中下载程序进行逻辑的设立和配置,在此期间会出现上电浪涌;而FlashFPGA属于非易失性产品,上电后即可运行,因此它的响应时间非常短,并能够满足航天、汽车、医疗设备等要求上电即运行的应用需求。

再次,FlashFPGA具有出色的可靠性。在大气层顶部和海平面有很多带电粒子,它们会在CMOS器件中引起瞬时电流脉冲,从而引起软错误和固件错误,改变系统的配置和功能。而且,随着工艺尺寸的缩小,软错误和固件错误将更为常见。而基于FlashFPGA,带电粒子很难改变浮动的状态,具有软错误和固件错误的免疫能力,可靠性高。这一特性使它广泛应用于航天、医疗等需要高可靠性器件的领域。现在一些数据中心的线路卡也因为考虑到可靠性问题,开始采用FlashFPGA。

此外,FlashFPGA还具有易于与其他器件集成的优势,可以提供单芯片系统。例如,Actel的FusionFPGA可以内嵌微处理器、A/D模拟器件。这样,在环境监测、电压检测、温度检测等设备中,它可以代替基于SRAMFPGA的多芯片解决方案,只要外接传感器,就可以应用了。这简化了设计,降低了系统的总体成本。

FlashFPGA所具备的差异化优势,使它在注重低功耗、安全性、可靠性和成本的应用中获得认可。

选择差异道路

Actel的反熔丝技术、基于Flash的IGLOO、NANO和Fusion产品线,使Actel在可编程逻辑市场走出了一条差异化的道路。与FPGA行业前两家企业最为关注通信市场相比,Actel则强调自己在低功耗、低成本、安全性、可靠性、快速响应上的优势,并开拓很多以前并没有应用FPGA器件的领域。

但任何一家希望走差异化之路的企业都需要不断摸索,在实践中调整自身的战略,因为他们没有可以借鉴的成功模式。在今年初,Actel的董事会成员之一就公司的未来发展战略提出了异议。他要求公司管理层考虑放弃FlashFPGA业务,毕竟FlashFPGA目前针对的中低密度市场会降低Actel原来在航空航天领域获得的高利润率,并需要大量研发投资。但Actel公司经过评估之后宣布,FlashFPGA正是他们有别于其他公司的差异化技术,因此他们仍然会把FlashFPGA作为公司中长期的发展战略,并会积极地进行投入。

在FPGA这个市场上生存和发展很不容易,厂商需要合适技术与产品,不侵犯其他企业的知识产权,相当高的研发投入,销售和技术支持的资源也要很全。我们看到Actel正在走上差异化之路,不知未来它能否给我们带来FPGA市场的新传奇。

关键字:立足  差异  差异化  道路

编辑:小来 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/FPGA/2011/0215/article_1842.html
本网站转载的所有的文章、图片、音频视频文件等资料的版权归版权所有人所有,本站采用的非本站原创文章及图片等内容无法一一联系确认版权者。如果本网所选内容的文章作者及编辑认为其作品不宜公开自由传播,或不应无偿使用,请及时通过电子邮件或电话通知我们,以迅速采取适当措施,避免给双方造成不必要的经济损失。
论坛活动 E手掌握
微信扫一扫加关注
论坛活动 E手掌握
芯片资讯 锐利解读
微信扫一扫加关注
芯片资讯 锐利解读
推荐阅读
全部
立足
差异
差异化
道路

小广播

独家专题更多

富士通铁电随机存储器FRAM主题展馆
富士通铁电随机存储器FRAM主题展馆
馆内包含了 纵览FRAM、独立FRAM存储器专区、FRAM内置LSI专区三大部分内容。 
走,跟Molex一起去看《中国电子消费品趋势》!
走,跟Molex一起去看《中国电子消费品趋势》!
 
带你走进LED王国——Microchip LED应用专题
带你走进LED王国——Microchip LED应用专题
 

夏宇闻老师专栏

你问我答FPGA设计

北京航空航天大学教授,国内最早从事复杂数字逻辑和嵌入式系统设计的专家。

电子工程世界版权所有 京ICP证060456号 京ICP备10001474号 电信业务审批[2006]字第258号函 京公海网安备110108001534 Copyright © 2005-2016 EEWORLD.com.cn, Inc. All rights reserved