打破垄断,FPGA市场冲出本土黑马

2009-09-21 13:53:54来源: 国际电子商情

      全球FPGA市场近年来一直都处于非常稳定的竞争态势,不过这种状态可能很快就要被一家叫做Agate Logic的中国公司打破了。有鉴于中国市场的快速成长、FPGA本身在半导体产业链中的独特作用、中国政府的大力支持,并凭借完全自主知识产权的APGA (Adaptational Programmable Gate Array,普适可编程门阵列) 以及由此带来的独创CSoC产品形态,这家企业相信,他们将会在FPGA市场上大有作为。

中国第一家

      中国半导体消费市场近年来一直都保持着较高的增长速度,虽然在金融危机的打压下,这种增长在2008年稍显疲态,然而与整个大环境不太一致的是,FPGA市场依然生机勃勃。“中国FPGA市场规模已经达到25亿元,‘十一五’期间该市场仍将保持年均30%以上的增长。中国尤其是位于北京的许多重要研究部门急需也长期需要FPGA用于国家重点应用。”Agate Logic公司高级营销经理蒋伟斌表示。

      正是在上述这样的外界条件下,Agate Logic应运而生。据介绍,这家总部位于清华科技创业园的初创公司成立于2005年7月,虽然成立只有短短四年时间,却已经在北京、上海和美国硅谷等地都设立了研发和销售中心,员工总数达到80余人,其中研发与技术人员占到75%以上。 “我们是中国第一家商用FPGA供应商,也是全球唯一一家提供全套自主知识产权FPGA和相应EDA工具的可编程逻辑产品的中国供应商。”蒋伟斌表示。

内嵌硬核的FPGA

      简单地说,Agate Logic所谓的APGA就是一种融合了两种技术的可编程逻辑产品——它将FPGA/MPGA(掩模可编程逻辑器件)与内嵌处理器硬核技术结合在一起,从而令工程师在利用到可编程特性的同时还能获得性价比上的优势。

      “许多客户目前都有将8051等MCU内核同FPGA集成在一起的需求。”来自Agate Logic的FAE经理王岳解释,“不过由于各种原因,大部分客户仍然采用FPGA+MCU两颗芯片的方式来满足这种需求。今天,借助APGA技术我们终于能够在单颗芯片上实现这一点——在Agate Logic的芯片中集成了高性能8051内核和FPGA逻辑,并通过灵活的互连资源将两者的优势结合在一起。”

      王岳称,Agate Logic的产品主要有三个卖点:首先,无论是FPGA还是MPGA,目前在售的产品大都是出自美国供应商,其他国家可商用的该类产品几乎没有。“以Xilinx和Altera为首的四大美国FPGA厂商占据了全球份额的近99%,但是在需要的时候,许多中小客户却不能及时得到他们的支持。”他说,“作为一家本土厂商,我们能够给予客户贴身贴心的设计服务。”其次,现有市场上FPGA厂商只专注于芯片本身,而应用厂商则潜心于应用,与此不同的是,Agate Logic的定位比较模糊。“可以说我们是介于两者之间,不但精于产品技术,而且注重解决方案提供和客户设计服务。”最后,一般的FPGA只有高端产品才会集成MCU内核,而且都是效能相对较差的软核,中低端产品用户并不能享受到这一技术带来的便利。“我们不仅能够帮助他们在单芯片上集成包括FPGA/MPGA、MCU/DSP以及NVM等其它IP在内的各种内核,除了减少PCB板尺寸、提高系统可靠性外,还将减少电磁兼容等问题。”

      王岳表示,可以将APGA看成一个包含了嵌入式处理器的FPGA。事实上,这正是其CSoC(Configurable System on Chip)技术的基础。顾名思义,CSoC就是由处理器、存储器以及I/O接口组成的可重构片上系统。蒋伟斌称,借助APGA芯片以及Agate Logic提供的Primace开发工具,客户还可以利用第三方IP和工具来实现其自己的CSoC方案。

      正如蒋伟斌所言:“我们的目标不仅仅是盯住目前的FPGA/CPLD 市场,还会紧盯MCU/DSP市场,依靠APGA技术帮助客户实现CSoC。”

更低成本、更快速度

      采用Agate Logic的产品能够为客户带来哪些好处?蒋伟斌表示:“和竞争对手比,我们可以快速帮助客户以较低的成本拥有自己的芯片。”

      “Agate Logic的APGA芯片可以帮助用户有效克服IC产业发展面临的困难。”蒋伟斌说,首先,客户能够拥有极低的NRE (开发初始费),而且无最小订货量限制。其次,传统的ASIC或者ASSP需要1年或以上的开发周期,而采用APGA可以在几周内可拥有自己的ASIC或ASSP芯片,从而大大加快产品的上市时间。最后,如果客户端订货量增加, APGA的MPGA产品也能够帮助客户大幅降低成本、功耗,提高性能和可靠性。“总之,系统设计者能获得一个满足各种应用的需求,且和ASIC/ASSP价格相当、性能满足要求的可配置逻辑方案。”

以中低端为基础,向高端进军

      Agate Logic三年的耕耘已经结出硕果。除了有多个产品推出外,目前也已经有客户推出基于APGA的终端产品。此外,在产品路线图上Agate Logic也有了长远的打算。

      蒋伟斌介绍,Agate Logic目前已经推出AG1F1、AG1F4和AG1F4N等多个系列的产品,拥有1024到4096个4输入查找表的逻辑单元、内嵌8位高性能工业级MCU、内嵌NVM、带有18Kb (2X9Kb) 到72Kb (8x9Kb)可配置DPRAM和2个PLL,核电压1.2V,可编程I/O电压支持LVCMOS/LVTTL 3.3V,支持2 mA/4 mA/8 mA/12 mA/16 mA驱动电流,并可承载5V 输入电压。

      已经有不少客户采用了Agate Logic的产品用于产品升级或换型。在蒋伟斌出具的应用案例中,原先采用的Altera、Xilinx、Lattice、Actel等厂商的FPGA都被Agate Logic的产品所替代。而其中的应用也囊括了步进电机控制、LCD驱动控制、数据传输、LED控制卡、微型打印机以及其他工业应用。

      可以看出,Agate Logic目前所针对的市场还主要是中低端应用。不过该公司已经在积极的向高端市场进军。蒋伟斌称,公司已有进入高端网络应用FPGA市场的具体计划,近期将会公布。

关键字:FPGA  Agate  Logic  APGA  CSoC

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/FPGA/2009/0921/article_722.html
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北京航空航天大学教授,国内最早从事复杂数字逻辑和嵌入式系统设计的专家。

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