可编程逻辑不仅已是大势所趋,而且势不可挡

2009-07-07 11:32:59来源: 赛灵思全球资深副总裁

      今年是FPGA诞生25周年,也是我们赛灵思公司成立25周年,在这个特殊时刻,我有两点重要的讯息想与大家分享:第一个讯息是,我们终于看到,可编程逻辑器件已经成为一个不可阻挡的应用大趋势,而现在我们正处在这样的转折点上。第二个讯息是,为了推动这样一个大趋势,今年我们不仅可向客户提供VIRTEX-6和SPARTAN-6 FPGA工程样片,而且我们首次提出了目标设计平台的理念,以帮助客户更快地推出新的产品。

      目前可编程逻辑发展已经到了一个转折点,为什么这么说呢?有三个原因:第一是市场推动力;第二是目前大家所经历的经济态势;第三就是我们赛灵思在这一领域持续的技术创新。总结这三大因素使我们得出这样一个结论:可编程应用正当时。而且我们相信这个领域的发展将非常迅速,下面为大家分析一下到底存在着一些什么样的市场推动力。

      首先,我们看到市场所存在的二大主要的推动力量:第一大推动力是目前消费者需求变化相当之快。举个简单例子,现在每一年甚至每六个月消费者就要求换一台手机,或者换一台功能更加强大的MP3播放器。

      第二大市场推动力是消费者需要超高速的连接功能,目前人们希望任意时间和地点都存在这样一种高速连接性,通过它人们可以进行大量数据的传输,无论图片、数据、视频、还是音频。正是因为这种快速变化着的消费者的需求,使得我们所处的市场出现不断的变化,变得越来越细分和专业性,以前生产产品都是追求海量、高批量的生产,但是正是因为现在不断变化、不断细分和更加专业化的市场,导致产品的生命周期越来越短,这也就意味着像半导体公司和做系统的公司,也必须越来越快地把他们的产品推向市场。正是因为我们必须满足不断变化的市场需求,所以就要求厂家在产品上市的时间上要缩短,并且在产品开发周期上要加速,从而具备这种灵活性,这是我们成功的关键。

      第二个促使可编程技术势在必行的因素就是,我们每个人目前都经历着的经济危机,以及它带来的资金约束。我们来分析一下目前的经济形势。首先,美国的经济已经正式宣布进入衰退期,这导致了一个全球性的问题,对全体半导体和系统厂商都带来了影响。正是因为这样的一种背景,所有的投资人都开始重新思考和审慎自己投资项目,仔细分析自己投资的每一个美元是否能够带来应有的回报。

      之所以这些投资者要对自己的投资项目进行重新的思考,是因为目前IC产品的开发成本,这里尤其指的是ASSP的开发成本相当之高。举个例子,如果开发一个45nm的ASSP的产品,那么你的成本至少达到6000万美金,如果想获得更高性能和密度的话,想向32nm制程发展,这个时候产品开发成本就会达到1亿美金。正是因为在半导体行业这样一种新的成本结构,使得半导体厂商在一个新的产品开发项目的时候都会变得非常的谨慎。那么事实上,这样的一种情况不光是影响到了大型的IC厂商,对于那些小型的无厂化的厂家同样也带来了挑战。

      这样的一个经济状况会对一类半导体公司带来什么变化呢?首先,这些厂家都在精简晶圆厂,甚至发展成无晶圆厂的公司。我们来分析一下这些晶圆厂的成本,如果是45纳米的工艺,这样一个厂的成本会达到30亿美元,如果是32纳米会达到100亿美元,所以对这种大型投资,他们就必须先找到这个产品市场有多大,应用领域有多大。

      对于开发45纳米芯片的公司来说,它大约需要6000万美元的开发成本,对于二类厂商来说,一定要找到3亿美元规模市场,才能考虑对这样的项目进行投资。对32纳米芯片来说,开发成本需要1亿美金,因此其应用市场规模至少应该达到5亿美金。但是,目前的市场是由消费者驱动来发展的,而这个市场变得越来越细分,这种细分化市场上很难找到具有高需求量的这样的产品。

      我们再来分析一下目前二类的ASSP厂商,他们大部分市值都是小于他们存在银行里的现金,也就是说这些二类ASSP厂商他们每天运转都需要消耗大量的现金。那么我们再看一下更小规模的半导体公司的情况,也就是说第三类初创型公司面临的挑战,其实很多系统厂商都是依赖于这种小型半导体公司来为他们做IC产品设计。但是,从2000年一直到2008年,针对第三代初创半导体公司总额已经下降82%。08年的数字显示,只有两家这种类型的芯片公司得到总计1200万美元的投资,对于半导体公司而言1200万美元基本什么也做不了的。所以,对于那些依赖于这种类型的半导体公司的系统厂商而言,他们确实是面临着这样一个供应,在ASSP产品设计上供应的短缺,事实上这些系统厂商也同样面临初创型公司在金融方面的挑战。

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关键字:可编程逻辑  赛灵思  FPGA  VIRTEX-6  目标设计平台

编辑:小甘 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/FPGA/2009/0707/article_660.html
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北京航空航天大学教授,国内最早从事复杂数字逻辑和嵌入式系统设计的专家。

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