赛灵思“授之以渔”理论:危机中如何巧降成本

2009-06-04 14:09:07来源: 21世纪经济报道

      瘦瘦高高的田耘是北京邮电大学研究生三年级学生,但他还有另外一个身份——北京Cylix通信设备有限公司研究中心主任。

      去年9月,当别人还在忙着投简历之时,田耘的理想工作却已基本敲定。“我是Xilinx(赛灵思)大学计划的受益者。”田耘告诉记者,2008年4月,田耘等四人团队利用FPGA(现场可编程门阵列)开发的WCDMA系列数字频域干扰抵消器,夺得赛灵思开放硬件创新大赛一等奖。也正是由于该项目的获奖,田耘结识了Cylix的产品经理,顺利找到工作。

      FPGA,为田耘一位普通大学生打开了通往事业的幸运之门。然而,受益于FPGA的人却远远不只是学生。

      5月25日,全球可编程逻辑解决方案领导厂商赛灵思公司全球总裁兼首席执行官Moshe Gavrielov来华布道时告诉记者:“FPGA技术是一项非常适合在教育和研发上应用的技术,赛灵思最新提出的‘目标设计平台’计划,就是要让教师、学生和新兴市场更广泛的基层研发者用最便捷、最容易、最廉价的方法获得这些技术。”

      FPGA逆势“抗寒”

      “受到金融海啸的强烈冲击,不仅处在前线的系统产品生产商大受影响,连带上游的半导体业者也备受挑战,销售业绩增长趋缓之外,2009年还有可能出现负增长。”对于环球经济下半导体产业何时触底,Moshe Gavrielov持悲观态度。

      SIA(美国半导体行业协会)数据则指出,2008全年全球半导体市场规模为2486.03亿美元,比2007年下跌2.8%,同时SIA预测2009年全球半导体市场将整体下滑5.6%。

      “但是,在这波景气低迷的浪潮之下,现场可编程门阵列(FPGA)市场所受影响却并不大,甚至未来还有增长的可能。”Moshe Gavrielov指出,采用FPGA的设计成本较低,且具有较高的设计弹性,当外部市场环境转而严峻时,仍能维持一定的竞争优势,因此更能吸引客户采用。

      据Moshe Gavrielov介绍,在上世纪八十年代早期,芯片设计者们一直试图发挥电路中每一个晶体管的功效。不过,赛灵思的创始人Ross Freeman对此却有一个相当激进的想法。他设计了一款满是晶体管的芯片,这些晶体管被松散的组织成逻辑单元,这些逻辑单元可被轮流配置或通过软件被重新配置,被称为现场可编程门阵列也就是FPGA芯片。“当然,开始的时候,许多晶体管是没有被使用的。不过,Freeman相信摩尔定律将最终让晶体管真正便宜起来,他赌对了。”

      赛灵思亚太区销售及市场副总裁杨飞进一步指出,FPGA之所以在金融海啸肆虐之时,还能独善其身,甚至逆市增长,主要是因为FPGA支持使用单一硬件平台,可以根据市场或者地区需求重新调整设计,非常灵活。而且,FPGA成本一直保持每年5%的下降趋势,有助于实现更低的总拥有成本。

      对于FPGA,中国半导体行业协会理事长俞忠钰也表示,随着半导体工艺节点的不断迈进,系统产品公司必须在尽可能短的时间内开发并验证日益复杂的系统,才能及时抓住市场窗口。由于竞争越来越激烈,产品在市时间大大缩短了。

      iSuppli的一份报告指出,传统基于单元的ASIC营收在整体逻辑IC营收中的比例已从2000年的32%下降到了2008年的20%。Gartner的预测也显示,2008年采用FPGA的设计与采用ASIC的设计比率为25:1。“不过,传统的ASIC市场并不会立刻就消失,ASIC面向的是产量极高的稳定性市场。”iSuppli半导体行业资深分析师顾文军说。

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关键字:赛灵思  FPGA

编辑:小甘 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/FPGA/2009/0604/article_629.html
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北京航空航天大学教授,国内最早从事复杂数字逻辑和嵌入式系统设计的专家。

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