PC TV需要统一标准,可编程方案现身救急

2009-02-26 22:26:08来源: 电子工程专辑

       您是否会在意自己的笔记本电脑能否接收实时无线电视广播呢?

       现在的年轻人更倾向于通过互联网随心所欲随时随地收看自己感兴趣的内容,在便携式设备中整合广播电视接收功能似乎多此一举。

       然而,那些在硝烟弥漫的竞争大战中幸存下来的移动电视芯片厂商却依赖于这种应用。在多年寻求移动电视手机市场繁荣未果之后,厂商们开始逐渐把焦点转向PC TV市场。

      这一现象之外,还存在一个事实,即一个统一的无线电接收器是移动领域长久以来的“圣杯”。这种统一标准的缺乏正是消费者无法享受真正的全球移动手机或全球移动电视体验的原因所在。

      随着Siano Mobile、Telegent Systems 和 CrestaTech等移动电视芯片厂商都意识到这个问题,能够接收广播电视节目的Netbook 和笔记本电脑已指日可待。

      例如,Siano Mobile公司与Hauppauge Computer Works公司合作设计了戴尔USB数字电视调谐器,该器件曾于年初的国际消费电子展(CES)上露相。这款USB数字电视调谐器在服务范围内可以接收实时免费的本地无线数字高清电视节目。

       Telegent最近也发表了一款单芯片CMOS混合信号电视接收器,其设计可以把实时模拟电视(PAL/SECAM/ NTSC)和欧洲的DVB-T 数字电视整合在笔记本电脑、Netbook和移动互联设备(MID)中。Telegent在自己的主要产品模拟电视接收器上增加了数字电视调谐器接受功能,希望藉此进军PC TV市场。还有来自加州Santa Clara的新创公司CrestaTech,该公司专注于“统一宽带接收器”的开发。

不受区域限制的电视

      由硅谷连续创业者George Haber创立的CrestaTech公司也出现在CES上,该公司利用被称为“可编程宽带接收器”的内核技术,展示了一种“不受区域限制的电视” ,能够接收模拟或数字电视广播、无线电和GPS信号。

      CrestaTech的统一宽带接收器被称为CrestaTV,包含了“高度可编程RF和接口IC,以及多线程信号处理软件” ,Haber表示。

       CrestaTV最初据称能够调谐、解调和解码各种电视信号,包括模拟电视、美国数字电视(基于8-VSB)、有线电视(基于QAM),以及欧洲数字电视DVB-T (基于OFDM),可用于PC机或嵌入式系统

      Haber提到,CrestaTech的“可编程宽带技术”不同于“软件定义无线电(SDR)”,后者一旦信号(常常为窄带)被捕获就予以解译。相反地,CrestaTech公司致力于实现“极宽范围射频信号发射和接收”的可编程。CrestaTV支持的频率包括42-864MHz和L1频带。

      据CrestaTV称,该公司的解决方案在最大负载下功耗仅500 mW。总言之,OEM能够在台式机PCI express卡和笔记本电脑的PCI mini-express卡或USB TV棒上采用CrestaTV技术。

      CrestaTV的可编程调谐器看来是独一无二的。由于每一种电视广播标准对接收器特性的要求都不同,多数竞争厂商都是针对美国和欧洲的数字电视分别开发单独的调谐器。

      例如,美国ATSC系统在6MHz频谱上需要非常精确的线性度,而在基于OFDM的DVB-T中,相位失真则成为主要因素,CrestaTech公司的业务开发副总裁Ramon Cazares解释道。

      Haber定律

      CrestaTech的最大特色也许是该公司创始人引以为荣的“Haber定律”,该定律认为“如果可以通过软件来实现,就采用软件” 。

      早在上个世纪90年代初期,在所有多媒体芯片公司都热衷于开发专有的MPEG-2视频解码器IC之时,Haber就创建了CompCore Multimedia公司,率先开发和授权IP软核,该IP核通过利用硬件的处理能力来解码MPEG-2视频。

       在CrestaTech公司,Haber把已得到证实的理论运用到它的统一可编程接收器中。“这一次,我们将充分利用不断增长的、功能更强大的多核处理器。”Cazares表示。

     “看看今天的X86、Cell、MIPS 和 ARM,它们都具有多个内核,可与用于媒体加速器的特殊指令集相结合。”他解释道。

       由创始人之一兼首席技术官的Mihai Murgulescu领导的CrestaTech工程团队一直致力于软件多线程算法的开发,这是一种用于并行处理和SIMD加速器广泛优化的新软件框架。

      许多芯片销售商的可编程调节器往往得与其专用DSP配合使用,与之不同,Murgulescu声称CrestaTech编写的软件可以移植到不同的CPU平台上。

     “这些人也许已经醒悟了,”In-Stat融合市场及技术首席分析师Gerry Kaufhold指出,“现在,大多数PC TV调谐器都用在非移动设备、台式机或固定的笔记本电脑中。”

       快速扫描

       的确,迄今为止,所谓的“实时电视收看”技术能力很有限。信号接收功能往往很差,更甚的是,消费者还得花很长时间(长达30分钟)来扫描广播频道,再花30分钟重新扫描。

      即使PC TV调谐器最终调准了频道,但“一旦你把PC机移动到其他位置”,一切都是徒劳,Kaufhold表示。与之相反,CrestaTech的软件却能够利用全球定位系统进行快速检查,对照无线电、模拟电视和数字电视发射器的FCC数据库进行调整与映射。Kaufhold称之为“一大突破”。不过CrestaTech还有不少工作有待进行。该公司要到第二季度才能够提供统一宽带接收器的生产样品。

      同时,有些竞争公司相信他们能够抢先CrestaTech一步。Telegent公司产品经理Sanjay Noronha声称公司距离统一移动电视接收器的目标更进一步。“我们开发出了一种单一的接收器混合信号IC架构,能够接收模拟和数字DVB-T TV信号。”他提到。这种IC解决方案让欧洲所有地区和全球众多采用DVB-T标准的国家的用户都能够收看到数字电视节目。

      Noronha表示,“在DVB-T尚未得到大规模部署(故数字信号可能很微弱)的地区,消费者仍可以接收模拟电视信号,因为我们的芯片具有混合信号调谐能力。”Noronha还对CrestaTech的可编程方案提出存疑。他表示,Telegent集成的是硬件解调器而非“可编程模型”、“软件解调方案可能会消耗高达70%的主CPU资源” 。

      另一方面,他声称Telegent的硬件解调器完全不依赖CPU就可处理繁重的解调任务,因此大大降低了总体功耗。至于常常使用两节电池的Netbook,电池寿命是一个主要问题。基于软件的解调方案“要求便携式设备频繁充电”,他补充道。

      据In- Stat统计,美国 2007年数字PC TV调谐器的全年出货量为180万个。该研究公司预测2012年这个数字将增长到810万,亦即5年间(2007 到 2012)年复合增长率达35.6%。

      同时,据预测,数字调谐器的营收将从2007年的2.785亿美元增长到2012年的4.709亿美元。In-Stat的 Kaufhold称,仅2009年,北美数字PC TV调谐器预计就将增长57%左右。“这是因为我们预期将有数百万美国家庭选择数字PC TV调谐器作为额外收看无线电视的方式。”

关键字:PC  TV  数字电视调谐器  可编程宽带技术

编辑:赵丽 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/FPGA/2009/0226/article_487.html
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北京航空航天大学教授,国内最早从事复杂数字逻辑和嵌入式系统设计的专家。

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