Altera CEO:争取5年内成为PLD行业龙头

2009-01-09 14:48:41来源: 中国电子报
Altera受国际金融危机冲击较小

        任爱青:年终盘点是岁末之际的一项重要工作。你作为PLD(可编程逻辑器件)行业领军企业的CEO,对2008年全球半导体行业以及PLD行业的发展状况做何评价?在过去的一些年里,可编程逻辑器件的市场增长率一直高于半导体行业,你是否认为这种增长趋势还会延续?

         JohnP.Daane:2008年,全球半导体行业的表现不尽如人意。根据美国半导体协会(SIA)提供的数据,2008年全球半导体行业的增长率仅为2%,预计2009年将衰退5%-6%。不过我个人的预估可能更加悲观,我认为2009年半导体行业整体将出现10%-20%的负增长。

         至于PLD行业的情况,由于当前市场的能见度很低,因此很难作出准确的判断。但对于Altera公司来讲,2008年是丰硕的一年,我们的营业额将有10%左右的增长,利润也十分可观,同时这也是我们连续第6年市场占有率得到提升。就技术水平而言,我们于2008年12月15日推出40纳米产品的工程样片,这也是目前业界最先进的工艺技术。因此,我们有理由相信Altera公司2009年的业绩将会优于行业整体表现。

        任爱青:国际金融危机是人们最关注的话题,你认为国际金融危机给半导体产业带来哪些新的挑战?我们知道,在2001年由于网络泡沫破灭,可编程逻辑器件行业经历了一次巨幅下滑。与2001网络泡沫的影响相比,这次国际金融危机对PLD行业的影响有什么新特点,对中国可编程逻辑器件市场影响如何?Altera是否也受到波及? 

        JohnP.Daane:此次全球性的金融危机对半导体行业的负面影响是显而易见的,我们可以看到很多半导体企业2008年第四季度的业绩都不如预期,并且有很多公司已经开始裁员。

          2001年网络泡沫的破灭使通信行业企业遭遇严重挫折,而本次金融危机则对所有行业都有影响。从目前的情况看,从事消费类产品和汽车电子类产品的公司受到的影响最大,因为他们跟消费者有最直接的关联。

         由于中国市场的产品和服务多元化特征非常明显,因此国际金融危机对中国半导体行业影响相对较小。值得庆幸的是,Altera公司的主要客户是政府、通信运营商及工业企业,相对而言,在这次风波中所受到的影响也较小。对Altera公司在中国的客户而言,以出口为导向的企业所受到的影响较大,而服务于中国消费者的客户受到的影响则较小。总体来讲,Altera公司在中国的业绩受冲击程度较轻。

         任爱青:不同企业受国际金融危机影响各不相同,但有一个共同点就是所有公司都会在诸如成本控制、研发策略、销售策略等方面采取主动措施,以弥补损失和降低风险。请问应对当前的国际金融危机Altera会采取什么举措?

         JohnP.Daane:记得在2001年网络泡沫破灭的时候,Altera公司采取的策略是我们继续在研发领域投资,用FPGA(现场可编程门阵列)的新产品取代ASIC(专用集成电路)和ASSP(专用标准产品)。从后来的结果看,当时的策略是完全正确的,因为我们的产品市场占有率已经连续6年得到提升。对这次的金融危机我们也会采取同样的策略。2009年,Altera公司对研发的投资将会超过2008年,同时,我们迄今为止也没有裁员的计划。依靠充足的资金和人力资源,在未来的一年里,Altera公司将继续扩大产品的市场占有率。

IC研发成本上升为PLD创造机会

         任爱青:半导体公司,包括可编程逻辑器件公司正面临利润率不断下降的压力。一方面随着产品设计制造向深亚微米进军,产品的研发成本不断攀升;另一方面产品的ASP(平均销售价格)却快速下降,这两大因素迅速减少了行业的利润率。你认为半导体公司应该如何应对这种挑战?刚才你也谈到,2008年Altera公司的销售收入和收益率都有较大的增长,请问Altera公司在提高利润率方面有什么独特的做法?

         JohnP.Daane:IC(集成电路)芯片研发成本的迅速提高对PLD企业而言应该是一个很好的机会,因为这意味着很多公司没有足够的资金独立开发ASIC或ASSP,PLD方案就可以替代业界很多使用ASIC或ASSP的方案。据测算,在65nm工艺节点,ASIC产品的NRE(一次性工程费用)成本约为200万美元,而升级到40nm工艺之后,这一数据将增至400万美元。而利用FPGA进行40nm产品的设计,其NRE成本仅为40万美元。可见,随着集成电路光刻精度的不断提升,FPGA的重要性更加凸显出来。对Altera而言,由于我们的客户数量众多,因此还可以跟这些客户一起分担研发费用。

        尽管Altera公司是以PLD产品而知名,但从很多年前,我们也开始关注ASIC产品的发展。从传统来讲,我们是以FPGA来替代ASIC;如今,以我们新研发的ASIC产品来替代当前市场中的ASIC产品也是我们新的发展方向,同时这也符合产品产量较大的一些客户的需求。对替代ASSP的产品而言,我们也会加大投资来增强IP(硅知识产权),并将更加关注系统方案的开发。

        Altera公司迄今已有25年历史,在过去的25年中,我们都在不停地探索如何改善我们的工作流程,如何更有效地利用我们的资源,并在此基础上进一步开拓新的产品领域。从2008年的情况来看,可编程逻辑器件的应用热点频出。就技术角度而言,有五大热点最为引人注目,它们是:无线通信技术由 3G向LTE发展,带宽达到了100Mbps以上;GPON家庭接入,支持三重服务(语音、视频、数据);汽车将采用大量的电子设备,实现辅助驾驶和导航等功能,并提高乘坐舒适度;企业借助千兆以太网和无线技术实现效能和自动化方面的全面连接;军事、测试、医疗、工业、消费电子及通信等诸多领域的便携式设备的应用。针对这些应用需求,Altera公司推出了一系列具有创新特性的产品。

         任爱青:2008年5月,Altera公司发布了业界首款FPGA和HardCopyASIC,年底前Altera还将推出40nm的工程样片,而业界公认65nm之后的下一个技术节点是45nm。Altera这种“领先半步”的策略会为公司竞争力的提升带来哪些好处?同时,是否也面临较大的技术风险?

        JohnP.Daane:我们认为研发40nm产品的风险并不大,并且这种风险也在可控制的范围内。我们与TSMC(台积电)保持着长期的合作关系,我们合作开发新的工艺,使得产品也可以实现更高的性能、更高的集成度,同时降低功耗和成本,这些都是40nm产品具有的优势。2008年12月,Altera公司应用40nm工艺的StratixIV FPGA产品开始供货,比我们的计划提前了一周时间。StratixIVFPGA面向通信、广播、测试、医疗和军事等各类市场的客户,在高端FPGA解决方案中具有业界最高的密度、最好的性能、最大的系统带宽以及最低的功耗。此次推出的第一款器件是EP4SGX230,它含有230K逻辑单元(LE),工作速率高达8.5Gbps的36个嵌入式收发器,17MbitsRAM以及1288个嵌入式乘法器。

        在40nm开始出货之前,我们已经接到了很多订单,这已经创下了新产品在出货前接受订单数量的纪录。对此我们也感到非常兴奋。首批出货的产品将有40家客户,涉及通信系统(包括基站、交换机等)、军事系统及医疗系统等多个应用领域,在这40家客户中也包括中国的企业。

        任爱青:与ASIC和ASSP相比,灵活性是FPGA器件最大的优势。但对大批量生产的产品而言,可编程逻辑器件在成本方面的优势并不明显,因此业内有观点认为可编程逻辑器件不可能大规模地占有消费电子市场,你是否赞同这种观点?

         JohnP.Daane:消费电子产品所面临的最大挑战是市场需求变化很快,因此需要不断地推出新产品以适应市场,并且要求产品的研发周期尽可能短。如果采用ASIC或ASSP器件,产品从研发到投入市场大约需要两年时间,而使用PLD器件在帮助客户增强器件功能、提高器件性能的同时,也可以大幅缩短研发周期,从而迅速地切入市场,在市场竞争中占据有利位置。对于Altera公司而言,消费电子产品也是一个重要的发展领域,我们已经有PLD产品应用于摄像头、机顶盒以及平板电视领域,我相信这类应用还将继续扩展,Altera的产品在消费电子领域的销售收入也会继续增长。

        此外,消费电子产品对低功耗的要求也非常高,与竞争对手的产品相比,Altera公司的器件功耗通常不到它们的一半,因此在功耗方面Altera的产品也对客户有很大的吸引力。 

        2008年7月,松下公司在其专业广播高清晰摄像机P2HD中选用了Altera公司的产品CycloneIIIFPGA。在P2HD中,CycloneIIIFPGA提供HD视频处理功能,实现与P2存储卡的接口,并控制LCD显示屏。松下公司认为,CycloneIIIFPGA具有最好的数字信号处理性能,能满足其产品严格的要求,使其能够为广播行业客户提供最高等级的图像质量;CycloneIII器件的功耗非常低,大大降低了摄像机的热耗,同时摄像机需要的元件数量也减少了,从而缩短了开发时间,降低了成本。

结构化ASIC前景仍然光明

         任爱青:对于结构化ASIC前景,业界“仁者见仁,智者见智”。几年前,一些从事结构化ASIC产品的企业对前景看衰,退出了这一市场,而Altera公司的HardCopyASIC产品却获得了大客户的青睐,包括在中国一些知名的系统厂商也有非常好的应用。你认为HardCopyASIC的生命力何在,前景如何? 

        JohnP.Daane:我认为结构化ASIC仍然有非常光明的前景。在我们的客户群中,有一部分客户使用FPGA作为他们最后生产的器件,也有一部分客户由于其产品产量很大,因此选择了ASIC。同时,还有另外一些客户处于以上二者之间,他们产品的产量并不是很大,但又感觉使用FPGA成本偏高,对于这部分客户而言,结构化ASIC是一个非常理想的选择。

         那么,为什么在其他一些从事结构化ASIC的企业退出的同时,Altera却能持续地对自己的HardCopyASIC产品进行升级换代呢?在该领域,Altera公司最大的优势在于其无缝设计流程,如果客户的设计是基于Altera的FPGA产品的,那么他们不需要重新设计,也不需要重新验证就可以直接转到HardCopyASIC。而其他公司则不具备这种流程,因此他们的产品从FPGA转移到结构化ASIC之后,需要重新设计电路板,重新设计IC芯片,并且还要重新进行IP验证,才能转移到一个新的芯片平台。

        目前,HardCopyASIC产品的销售收入占Altera公司整体销售收入的3%-4%,预计2009年会有较大幅度的增长,因为一些通信类的项目在2009年会大量地投入量产。
任爱青:最近,一家新兴公司推出的结构化ASIC新技术,大幅度减少了NRE费用,也赢得了客户的欢迎。请问在这一产品领域Altera公司是否感受到来自新公司的竞争压力?

         JohnP.Daane:任何一个有潜力的市场都会不断有新的竞争对手加入,Altera公司对此并不感到惊讶。相反,我们认为竞争的存在无论对行业还是对企业而言都是一件好事,至少能证明我们所面对的是一个非常健全的市场。

         未来,Altera公司将继续领导结构化ASIC市场,因为我们有几个非常明显的优势是竞争对手所不具备的。第一,我们有FPGA作为原型验证的平台,可以将设计无缝地转移到ASIC产品;第二,我们可以为客户提供非常廉价的设计工具,并且使用FPGA的设计工具即可以实现向HardCopyASIC转换的功能,也就是说,客户可以用同一个软件实现FPGA和HardCopyASIC设计,这不但为客户减少了费用,更重要的是降低了设计的复杂度;第三,Altera具备强有力的财务支撑,可以在研发、技术支持以及营销等方面持续地进行投资。而在这次国际金融危机中,一些新兴的竞争对手可能难以做到这一点,这就必将影响这些企业的竞争力。

PLD市场集中度进一步提高

          任爱青:既然一些实力较弱的竞争对手可能会在国际金融危机当中遭遇很大的困难,Altera目前是否有新的并购计划?

         JohnP.Daane:事实上,多年来Altera公司一直在探讨如何加快自身发展的速度,采取并购的方式可以用较短的时间实现技术积累和市场拓展,这自然也是可供选择的途径之一。在过去的10年里,我们的确也并购了一些公司。在最近几个月,也有几家公司与Altera洽谈,表达了希望Altera并购的意愿。不过就目前而言,我们还没有看到能对Altera的发展有较大帮助从而值得收购的公司。

         任爱青:可编程逻辑器件厂商近几年在IP和解决方案上投入了越来越多的力量。有了更多 IP和解决方案的配合,FPGA器件可以被更好地使用。Altera公司在这方面有什么样的规划?
JohnP.Daane:我们对IP和系统解决方案非常关注,Altera公司已经把对IP和解决方案的重视提升到战略性的高度。在2009年,我们将投入更多的资源用于IP和系统解决方案的研发,预计2009年全年的投入将比2008年增长50%以上。除了我们自身的研发之外,我们也与很多第三方公司合作,通过建设完善产业链和生态系统来向客户提供更多的 IP和解决方案。

         任爱青:PLD是一个新兴的不断变化的行业,在2008年更是如此。一方面,Altera的主要竞争对手进行了组织机构的重组,并采取了裁员的措施;另一方面,还有几家新的公司加入到PLD行业,你认为这对PLD行业的格局会带来哪些改变?未来会如何演变?

         JohnP.Daane:如今,半导体行业已经日渐成熟,在各个不同的领域,可能只有领先的两三家企业能持续参与竞争,我们所从事的PLD行业也不例外。8年前,Altera和赛灵思两家公司的销售收入占PLD行业整体销售收入的80%,目前,这一数据已经达到87%,可见PLD行业也越来越集中,其发展趋势与半导体产业其他领域是相似的。

         与半导体产业其他领域相比, PLD行业具有较高的收益率,因此也不断有新的公司加入。据我们统计,最近几年已经有约10亿美元的投资投入到这些新创建的公司,但遗憾的是,其中7.5亿美元的投资失败,所投资的公司已经不存在了。因为一个好的产品不仅要求有高性能的芯片,还要求有适用的软件工具,如果要兼顾这两个方面就需要有非常庞大的投资额度,这对于新兴的公司来讲是非常不利的。未来PLD行业仍将由少数几家主要公司参与竞争,新加入的竞争者很难有所作为。

         任爱青:Altera是否有一个时间表,在未来的某一年会成为PLD市场最大的公司?

          JohnP.Daane:Altera公司不仅仅希望做PLD行业的龙头,我们也希望做整个Custom Logic(定制逻辑)领域的龙头。在CustomLogic领域,就包括了PLD和ASIC。在5年前,Altera公司在Custom Logic领域的全球排名是第10位,现在我们已经上升到第5位。我们的目标是在未来的5年内成为PLD行业的龙头企业,在未来的7到10年内成为CustomLogic领域的龙头企业。

                                           人 物:Altera公司总裁CEO兼董事会主席 JohnP.Daane

关键字:Altera  FPGA

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/FPGA/2009/0109/article_421.html
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北京航空航天大学教授,国内最早从事复杂数字逻辑和嵌入式系统设计的专家。

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