从技术导向型公司到市场导向型公司的转变

2008-12-23 11:53:51来源: 电子工程专辑
人们印象中一直埋头进行技术开发的Altium公司正在经历一场“破茧化蝶”的巨变。在对管理层进行了大刀阔斧的调整后,Altium终于拥有了一个与上市公司相匹配的完整组织架构。这种变化在中国市场尤其突出,在去年11月加盟Altium并担任大中国区总经理后,曹建静为ALtium中国业务带来了75%的年度增长。目前,Altium在中国市场开展的正版转换“I?”计划也在轰轰烈烈的开展当中。本期精英访谈,我们邀请曹建静与大家分享他对市场与技术的一些观点和看法。

早在2000年,Altium就已经进入了FPGA设计与综合市场。您如何看待FPGA在中国的未来?此外在技术层面,FPGA市场今后又会有什么趋势?

如果稍微了解一下你就会发现,目前在美国市场,FPGA已经被摆在了一个非常重要的位置。它的增长速度远远高于其他设计领域。FPGA在中国大陆市场的未来也可以从中国台湾的现状可见一斑:目前我们在当地的投入有近七成都放在了这个领域。由于中国市场一般会比上述市场滞后几年,因此我们认为FPGA设计也会成为中国市场一个必然的趋势。此外,随着越来越多的跨国公司将设计、研发中心以及技术外包都转移到这里,他们的许多设计概念也会和美国同步,这在一定程度上也会加快这个进程的转变。因此我想短则2~3年,长则5年,中国的FPGA市场一定将会得到大规模的发展。要强调的是,在这一点上Altium全球总裁Nick Martin比我还要乐观——在讨论Altium中国大学计划做什么的时候,他就把FPGA放在了首要的位置。他认为,高校教育代表中国设计的未来,因此一定要把最新的设计理念,特别是Altium倡导的一体化设计方法介绍给他们。

关于技术走向方面,我们目前跟踪的是SoPC(System on Programmable Chip)。即如何帮助客户快速的建立起他们的嵌入式系统。Altium的想法是,随着FPGA的性价比逐步提高,其未来的出货量将会非常巨大。很可能将来的电子产品会以FPGA为核心器件,加上一些周边或接口器件后,就可以组成一个电子产品。由于设计师可以把逻辑系统放在FPGA当中,同时逻辑系统肯定是有一个MCU的软核,因此这样的电子产品其实就是围绕FPGA来设计的。由于主要的FPGA厂家都在寻求这种突破,因此现在的MCU市场很可能就是以后的FPGA市场。而且就是两三年以内。所以我们的方向是:第一,如何快速的搭建起系统;第二,如何尽可能的将所有针对系统开发的流程都包含在我们的软件当中。

软件公司推出硬件产品已不足为奇,Nanoboard就是这样一个产品。不过,它究竟能为工程师带来什么好处呢?

Nanoboard实际上就是一个标准的用来进行软设计验证的载体,即工程师常用来验证FPGA、嵌入式软件设计的目标板。以往的目标板一旦有错误发生就必须重新制作。中间会花去至少10~15天的时间,如果电路板复杂一些,这个时间会更长,造成设计当中不必要的时间浪费。更糟糕的是,所有错误并非一次性就可以全部被发现。

Nanoboard的优势就在于它的可灵活配置性。用户只要选择他需要的FPGA和接口电路,就可以组成一个目标板。当然这不是重点,重点是一旦这个目标板完成之后,在整个设计过程中,他再也不用花精力去调整它,而是把精力放在最能带来价值的FPGA以及嵌入式软件设计上。我们已经看到,只有那些拥有友好人机界面的产品才会受到用户的欢迎。而在以往的设计流程中,这部分是经常被打断的。再有,NB2上进行的FPGA设计和嵌入式软件设计都是可以无缝移植的。这意味着无论何时你有何种想法都可以开始工作——假如你有软件上的想法,就可以先做软件,再做FPGA和硬件,然后再选择一个目标器件,最终做一次产品板。你可以把它看作是一个标准化的平台。Altium认为,随着FPGA设计的逐步推广,可以有这样的标准件,用户可以用它来拼凑出自己的产品。当然这个想法距离完全实现还有很远的距离。

从1000万美元的赢利到200万美元的亏损,在过去的一年里,Altium的财务状况发生了显著的变化,这背后的原因是什么?

其实如果单从公司营业额来看的话,在过去的一年里我们的业务表现非常良好,甚至同前一年相比,实现了20%的增长。特别是中国市场,更是实现了75%的增长。但是由于Nick Martin意识到,仅仅依靠原有的一帮人马Altium是无法做强的。因此自去年以来,我们对公司高层进行了大刀阔斧的调整。在原来仅有CEO和CTO的基础上,从Cadence、HP、IBM等公司延揽了许多资深级的管理人员,增加了CFO、主管一线业务的执行副总裁、CPO、CIO以及主管营销与策略的高层职位,第一次拥有了一个符合上市公司的完整的组织架构。这些人力资本上的支出导致了财务上的亏损。不过正如Nick所言,如今的Altium管理团队是一个良好的基础,相信我们今年的业绩一定会有很大的起色。另外,新的管理团队确实显示了前所未有的灵活性。特别在中国,以前许多事情都要经过总部审批,现在只要不超过预算,我们都可以放开做,很多想法和决策可以马上得到实施。

作为在中国市场一个大胆的尝试,Altium在7月份宣布在推出了“I?计划”,效果如何?

“I?计划”推出已经4个多月了,不过我们还在基础后台的建设阶段。这包括渠道架构的调整、培训中心的建设、代理商与合作伙伴的培训等等。以渠道为例,由于在“I?”计划推出之后,以我们现有的资源是无法支持那么多新客户的,因此我们就要尽可能的增加新的渠道,以便覆盖更多的市场。选择同神州数码合作就是出于这样的考虑。它可以帮我们把很多后勤工作做掉,而且更专业。而现有的代理商则可从他们本不擅长的后台工作中解放出来,将主要精力投入到销售和营销中去。而且“I?”推出后,Altium一时也无法支持到众多的分散在各地的客户,神州数码遍布全国的网络就可以帮助我们弥补这一短板。此外,他们在特殊行业和客户以及在品牌建设上的经验也会给我们带来巨大帮助。这种合作并不仅仅只涉及到渠道——上个季度,我们新加入了5家代理商,但没有太多精力去支持和培训,就可以帮到我们。总之,与他们的合作是Altium很好的补充。

除了上述措施,我们还同锐和亚太软件有限公司合作在北京、上海、深圳设立了四个经Altium认可的面向用户的培训中心。从9月份试运行的情况看,用户的反馈非常好。短短半个月,就已经有9个用户成功通过这个培训与我们签约。另外,我们还在自身组织架构上也进行了调整,在9月份成立了一个呼叫中心。

总之,我把“I?”定义为VP,即价值+价格。首先,客户可以用到最新的、代表未来的技术,能够切实提高他们的工作效率;其次,还避免了一些可能的法律风险;另外,他们还可以免费的一些培训;最后,只要是在中国市场的客户,只要他们在中国实用,不管本土还是外资,都能够拿到全球独一无二的低价格。

关键字:Altium

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/FPGA/2008/1223/article_399.html
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北京航空航天大学教授,国内最早从事复杂数字逻辑和嵌入式系统设计的专家。

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