赛灵思掌门人畅谈对FPGA发展的看法与做法

2008-11-07 15:06:43来源: 电子工程专辑

      在自己职业生涯的第一个10年,他在工程设计公司工作,第二个十年则进入了ASIC领域,而第三个10年开始又开始从事EDA软件行业,本年初,他加盟了赛灵思(Xilinx)并出任总裁兼CEO——他就是我们这期《精英访谈》的主角Moshe Gavrielov先生。

      上任后,Gavrielov对赛灵思进行了大刀阔斧的组织架构改变,从以前产品为主的架构转变为以功能为主的架构,并许下豪言:力争将赛灵思 的营收在其任期内增长到目前的5倍,达到100亿美元。本文我们请到了Gavrielov先生和我们分享他对FPGA发展趋势的看法和做法。

大多数分析师都预测2008年半导体行业不容乐观。赛灵思的业务是否受到了影响?能谈谈赛灵思的重组策略吗?

      目前的经济势态给可编程逻辑带来不少商机。实事上,在每一种经济情势下,甚至在经济下滑之际,各公司也得继续进行设计。即使是在经济上扬时,因ASIC和ASSP的设计成本高昂,采用它们的应用也越来越少。而且,在一大批应用领域,新的设计活动日益增多。例如,全球大部分国家刚刚开始部署下一代无线基础设施3GPP LTE,中国本土在积极部署TD-SCDMA。此外,许多汽车生产商和顶级供应商都在扩大对FPGA的采用。医疗和航空领域也开始利用可编程逻辑来完成一些设计。对可编程逻辑而言,这是一个前景光明的新世界。

      我们公司的重组将把一个业务部门结构转变为多个中央型功能架构,这让我们能够更好地集中资源为客户提供全面完善的解决方案,并提高运行效率。这些变革是公司转型为以解决方案为导向的企业策略,旨在提高产品增长率,使其超过整体PLD市场的增长速度。

鉴于您在VPA软件和EDA领域丰富的经验,您认为FPGA设计软件在过去和未来对系统设计有什么影响?FPGA设计软件方面的技术变化和发展趋势是什么?

      由于ASIC 和 ASSP的生产成本日益提高,经济可行性逐渐降低,越来越多的系统和芯片设计人员(硬件工程师)开始采用FPGA来取代设计ASIC 和ASSP。同时,嵌入式编程人员和DSP算法开发人员(主要是软件设计人员)也逐渐采用FPGA来进行设计。因此,今天,乃至未来数年,我们迅速增大的用户群中可能会包含拥有各种不同类型技能的用户。

      为了支持和赢得这一不断增长的用户群,我们必需确保自己能够为每一类用户提供合适的工具、IP和设计支持以及硅芯片,更好地帮助他们完成自己的设计。这意味着我们必需针对每一个团队的设计要求,根据他们的技能组合来提供适合的FPGA平台。

请谈谈您对40nm FPGA竞争的看法?

      我们目前在高端FPGA平台市场成绩不错,65nm Virtex-5平台在市场上占主导优势,市场份额达98%。我们计划在本财政年年底发表下一代平台,期望进一步巩固这种主导地位。

      首先,我想指出的是,率先发布一款新产品和率先供应一款产品之间是存在巨大差异的,尤其是对高可靠性的产品来说。随着FPGA领域的发展,这场游戏的关键不仅仅在于率先提供一款可靠的器件,而是提供一个可靠的平台——包括IP、设计软件与服务以及硅芯片,这样才能帮助客户更迅捷地把产品推向市场。

      赛灵思将一如既往地坚持自己的针对大批量和高性能产品线的领域优化平台策略,提供更低的功耗、更高性能,当然还有更高密度的产品。在下一代产品中,我们会详细说明收发器和微处理器在FPGA中所发挥的作用。

如果在FPGA中集成更多的功能,比如DSP、存储器、PCI、收发器等等,你认为会使FPGA更局限于小市场应用且无法实现更大规模的出货量吗?

      我们的FPGA中集成的功能是众多市场和应用中都通用的。譬如,PCI Express是一种被广泛使用的接口,而电子行业普遍正在向高速接口收发器技术转变。我们提供这些功能,有助于设计人员专注于开发自己的富竞争性的IP,不必花费时间去创建通用功能。因此,这些功能不会让FPGA局限在小生境中,而是使其更易于集成在众多不同类型的系统中。

FPGA目前在通信、汽车、工业、科研与医疗设备,以及消费电子等众多行业中发挥着重要的作用。在您看来,中国和全球范围内最具潜力的领域是什么?

      2008年,赛灵思 已开始着手实施更积极的策略来拓展亚太区市场。如果经济条件持续利好,我们预计2008年又是一个增长年,尤其是在TD-SCDMA、消费、监控、医疗和通信应用方面。随着价格的下降,加上政府强制推广数字节目,平板电视市场成为电子行业增长最迅速的一个领域。在实现这些最新电视背后的许多核心技术时,FPGA扮演着关键的角色。事实上,我们的Spartan器件已运用在一大批最先进的平板电视中。由于平板电视生产商不断扩展产能以满足消费需求,对赛灵思 而言这也是一个高增长的市场。据iSuppli统计,2009年全球LCD和PDP的出货量预计将达近8,000万。

      有鉴于恐怖分子等不法行动带来的威胁,对高性能监视视频产品的需求持续攀高。现在的监视视频系统必须能够记录并实时分析数据。这就需要更高质量的视频和DSP处理能力——这是我们器件最擅长的领域之一,也是我们坚持致力于提高FPGA的DSP性能的主要原因之一。

      至于汽车领域,辅助驾驶应用方面获得了巨大的增长。以往只有高端豪华汽车才配备的电子辅助驾驶系统,现在已开始走入普通家用车辆。市场分析人员预计,在2007-2012年间,辅助驾驶系统的需求量将增长5倍。

      随着市场上便携式电子产品的不断涌现,移动设备也为PLD带来了庞大的商机。今天的设计人员已逐渐超越ASIC和ASSP的固定架构,着眼于探求可编程逻辑与生俱来的设计灵活性和上市时间方面的优势。现在的消费者看重的是易于使用,而不是严苛的更高性能——iPhone就是一个绝佳的例子。PLD可让设计人员在使用便捷方面凸显自己的差异性,同时加快上市速度。

      此外,我们认为,随着无线业务提供商对基础设施的不断升级和三重播放的逐渐部署,通信领域的增长速度将加快。下一代基站的部署必须战胜不断降低成本(体现为每信道成本)、同时增加更多的功能来支持新服务、协议和瞬息万变的用户使用模式。可编程逻辑是无线基站的理想解决方案,不仅能够提供灵活的设计平台,还允许服务提供商在未来进行远程升级。从长远来看,它可以节省近百万美元的成本。

通常情况下,半导体业界经常会基于技术原因而发生一些收购活动。您的收购策略是什么?

      我相信我们自身就有能力通过系统性开发来推动公司的增长,而无需收购其它公司。我希望每个人都知道,我们凭借自身之力能够完成可编程领域的大部分工作。我们也许缺少这些直接的资源,研发这些技术可能需要一定的时间,而由于种种原因我们可能需要加快获得这些技术。也就是说,如果我们碰到某项非常棒的技术、某个出色的公司,收购也不是不可能的。不过,我确信我们已经拥有凭籍自己内部力量来推动增长的能力。

关键字:Xilinx  FPGA  CEO

编辑:王程光 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/FPGA/2008/1107/article_330.html
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北京航空航天大学教授,国内最早从事复杂数字逻辑和嵌入式系统设计的专家。

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