Actel以低功耗65nm FPGA技术扩展市场版图

2008-10-13 15:05:59来源: 电子工程专辑

      为了重振公司财务与营运的最佳动力,Actel经由并购Pigeon Point Systems公司跨入了电信运算架构(TCA)组件领域。作为全球第四大的PLD/FPGA厂商,Actel在制程技术上也紧紧追随主流方向。他们正跳过90nm节点,直接设计65nm的PLD和FPGA。

      尽管Actel公司立场一向相当低调,但现在他们却开始转型,并大张旗鼓地加入已吵得沸沸扬扬的FPGA公共关系大战中。换句话说,Actel并不希望一直在业界作为一个不起眼的小角色,甚至日益沈寂下去。

      “在静态功耗FPGA领域,我们可说是所向披靡”,Actel公司总裁兼CEO John East说,“Actel是低功耗FPGA的领导厂商,但问题是一直没有人注意到这一事实。”

抢占市占率

      Actel公司成立于1985年,它走的是与其竞争对手截然不同的道路。该公司最早是靠开发与销售基于反熔丝开关单元的FPGA而成名。之后,当其竞争对手们还在销售基于SRAM技术的FPGA时,它又开发了基于闪存技术的FPGA产品。

      “单凭现有的产品线,就已经能为Actel公司带来利润方面的成长”,Gartner公司一位分析师Bryan Lewis表示,“因为Actel一直主攻的就是FPGA市场中的低功耗/低成本部份,而这正是可望在今后3到5年内发展最快的一部份市场。Actel在2007年已赢取了一定的市占率,我们估计该公司在2008年也将有所斩获。”

      可编程逻辑组件(PLD)的业务包含几个不同的产品领域,例如简单型PLD、复杂型PLD (CPLD)和FPGA等。据Gartner公司估计, 2008年整体PLD业务可望达到38亿美元的规模,较2007年上升7.7%。

      以2007年的PLD/FPGA市场占有率看,赛灵思(Xilinx)公司位居第一、Altera公司次之、莱迪思半导体(Lattice)居第三,而Actel排名第四。但Actel却是唯一一家在2007年实现了业务成长的主流供货商。根据Gartner的调查,2007年Actel在PLD/FPGA市场上的销售额为1亿9千6百万美元,较2006年增加了2.6%。

      未来,为了能在竞争激烈的PLD领域力求生存,Actel公司希望这一成长趋势能够得以保持。PLD市场上曾经一度出现过多达43家厂商,而今许多都已经不复存在。今天,主要的PLD厂商只剩4家:Actel、Altera 、Lattice和 Xilinx。而另一家公司──QuickLogic,也已经退出主流FPGA市场,转而专注于其ASSP产品。

营运发展

      在2006年股权认购丑闻和2007年的衰退之后,Actel似乎已卷土重来。但今后,它必须找到新的市场或立足点,才能持续生存于这一产业中。

      然而,业界已开始对于FPGA的未来命运感到忧心。PLD还必须与ASIC和ASSP产品市场竞争。一般来说,FPGA受限于其整体结构,而ASSP在定制化方面则存在局限性。

      当然,East并不认同FPGA的大好时光已经到头的说法。他争论道,ASIC正面临被放弃的命运,而且它的价格始终过于昂贵。因此,“最近的ASIC市场才是一个令人感到悲哀之处。”

      然而,比起Actel所担忧的其它问题来说,ASIC并不算什么。对于Actel来说,真正的挑战或许是如何寻找尚未被该领域的重量级厂商Altera和Xilinx所主宰的新市场。“FPGA是一个很庞大的市场,但却是一场难以应付的硬仗”,他说。

      简单来说,Actel目前的重点领域有二:低功耗和系统管理。Actel的FPGA产品密度范围从3,000闸到4百万闸都有,针对的是汽车电子、商业应用、工业领域和军事应用等。

       Actel赖以成名的一项业务是卫星应用。在过去10年来,Actel声称其FPGA已被用在超过300颗卫星和飞行器上,其中包括GPS-2RM、火星探测轨道飞行器(MRO)、火星探测器(Rover) 1号和2号(精神号和机会号)、Echostar以及 Globalstar等。

盈利情况

      以航空与其它领域应用为例,Actel最近声称其在08年第二季的收入达5,760万美元,比第一季增加了5%,更比07年第二季增加了18%。

      Actel在今年第二季的收入净值为196.4万美元,而上季只有17.6万美元,去年第二季则亏损了264.5万美元。今年第三季,Actel的销售可望持续成长1%到3%。

      在08年的第一季,Actel的订单数量一度破纪录;但在第二季却出现业务量不足的情况。据East在最近一次与分析师的会议电话中解释,这是由于产品需求量“随着夏季来临而开始减少,而订货率也在步入第三季的过程中逐渐放缓。”

      他表示,虽然今后的情况还不甚明朗,但他预计今年整体半导体产业都将是‘持平’的一年。而让这位半导体产业的资深元老最感忧心的还是目前的经济环境与原油价格。他预期,原油价格在不久的将来可能涨至1,000美元一桶。

      在生产制造方面,采用代工模式的Actel可望推出更多130nm节点的产品。该公司的产品主要由特许半导体(Chartered) 、英飞凌(Infineon)、松下(Matsushita) 、联电(UMC)以及Winbond等代工厂所代工。

跃入65nm制程

      然而在制程技术上,Actel却远落后于其它竞争厂商。在制程竞赛中,Altera凭着最近启动的一条40nm的FPGA线而位居领先地位。Xilinx公司紧随其后,它采用了65nm FPGA制程。

      为了迎头赶上业界制程发展的步伐,Actel已决定跳过90nm节点,直接采用65nm技术。据East透露,Actel的第一批65nm产品预计明年初即可投片。

      East强调,这场FPGA竞争的重点应该是比谁的功耗低,而不是制程的先进程度。实际上,他声称Actel 130nm组件还比Altera 65nm组件所消耗的功率更低。“线宽更小意味着性能更高的时代已经过去了”,他说,“从功耗的观点来说,制程尺寸微缩带来的并不全然是好消息。”

      从内存类型的角度来说,基于闪存和基于SRAM的FPGA各有千秋。据Actel表示,基于SRAM的FPGA通常适于传统的和先进的消费性、军事和无线应用,但它却存在着原生的高静态功耗。即使是基于SRAM的低功耗FPGA组件所消耗的功率都是一般电池供电应用规定功耗的10倍或更高。

      此外,基于SRAM的FPGA组件在启动时还会出现可能耗尽电池的电源突波,因而导致系统初始化错误。总的来说,每一次制程节点的微缩对于包含大量晶体管的SRAM-based FPGA而言都会加大其静态功耗。

以并购跨足TCA

      除了不遗余力地推动低功耗FPGA发展以外,Actel还透过并购Pigeon Point公司而跨足系统管理领域。Pigeon Point公司的TCA产品包括控制器和参考设计板,专门针对取代专用化架构而设计,特别是电信市场上的专用架构。

      今年稍早,Actel 和Pigeon Point公司宣布,双方将就基于Actel Fusion混合讯号FPGA组件的开发与营销展开合作。Actel的Fusion混合讯号FPGA可加速先进TCA刀锋服务器和AdvancedMC板载刀锋服务器管理控制器的设计。Fusion在一款芯片上整合了模拟功能、嵌入式闪存和一个FPGA结构,因而成为系统管理和智能化电源管理的理想选择。

      “Pigeon Point公司可说是TCA领域的公认标准权威”,East说,“随着TCA在对功耗越来越敏感的电信、军事和工业市场上得到了快速应用,结合Pigeon Point的市场和技术领先优势,以及Actel的低功耗与系统管理方案,可为我们带来抢占TCA系统更大市占率的绝佳机会”,他补充说。

 

关键字:Actel  FPGA  65nm  低功耗

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/FPGA/2008/1013/article_290.html
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北京航空航天大学教授,国内最早从事复杂数字逻辑和嵌入式系统设计的专家。

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