赛灵思推出下一代通信方案意欲何为

2008-09-28 18:00:10来源: 电子工程世界

      早在2006年11月,赛灵思FPGA器件Virtex-5就已在由Finisar公司、美国Level3通信公司、Internet 2 协会以及加州大学圣克鲁兹分校(UCSC)联合举办的SC06国际会议上进行展示。2008年6月,电信巨头 Comcast公司宣布利用业界首个100GbE路由器接口在其现有骨干基础设施(Philadelphia和McLean之间)上成功完成一项100GbE技术测试,该系统采用了Virtex-5 FXT FPGA上的高速以太网IP内核(HSEC) 。

      而2008年9月24日,赛灵思又再次推出为开发下一代以太网桥接和交换解决方案的电信设备生产商推出全球第一款单片FPGA解决方案,并计划于2009年一季度开始量产。

              

                        图为赛灵思Virtex-5 TXT FPGA

      赛灵思在通讯领域频频出手,新产品层出不穷,自然有其原因。

      首先通信市场网络基础设施向着40G和100G迁移确实是趋势所在,电信行业最新超高带宽标准将会影响到整个网络。

      这个网络即要支持目前产生利润的传统业务,同时还要满足运营商为降低运营成本而将核心网络升级为单个统一的基础设施的要求。为了保护网络免受黑客和灾难性故障的危害,加密和认证服务也成为强制性的要求。高级流量工程功能则可帮助生产商更高效地实现差异性的高质量端到端服务并更加易于实现收费和赢利。

      到2016年,40GE和100GE系统有望达到42亿美元的年度营收额。对40GE和100GE等新的解决方案的最初需求主要来自大型数据和交换中心,但是最新的趋势表明,文件和存储虚拟化、高分辨率图像和视频等也需要更高速率的接口。

      这些需求都对系统和硬件设计人员提出了多方面的挑战。他们开发的硬件在从10G 至 40G 再到100G的迁移过程中,要能够满足 10G/100G 链路可靠运行的信号完整性要求。除了必须支持多种连接协议,还要能够适应100G光学模块和媒体接入控制器(MAC)之间接口标准演化所带来的变化。当然,为了获得尽可能大的市场份额、营收和利润,设计人员还必须能够将新产品快速推向市场。

     

awrence Gasman认为:“尽管新的以太网标准将会影响到从长途网络到设备互联的所有网络,但最初的需求将来自服务器方面。到2016年,这部分需求将占整个40G/100G以太网市场的40%以上。对于交换机连接来说,即使有了40G以太网,仍然存在对100G以太网的需求。到2016年这部分市场将占整个100G以太网市场的一半。”

      因此当40G/100G产品成熟后,FPGA将被大量应用于骨干网络中的路由、交换机上,那时的FPGA价格决定了出货量。

      此次单芯片解决方案的提出正是为了通过减少器件数量和电路板面积,硬件开发人员可以降低系统成本,同时还可以达到功率和热管理的要求。

      赛灵思公司通信业务副总裁Dean Westman表示:“这一至关重要进步将会加快多媒体业务所需要的 40G/100G以太网基础设备的开发。”

      此外,笔者认为此举的推出还具有两个比较隐晦的原因。

      一来,赛灵思想利用该产品作为树立其高性能FPGA的标志。

      其在40nm上的低调表现与竞争者高调的发布会反差较大,很多业界人事很可能怀疑赛灵思在技术上是否远远被别人落下。

      此次赛灵思推出升级产品,口舌之争我们不管,客观凭数据来讲性能差别不明显,比如平台集成有收发器数量,拥有的锁相环数量,RAM以及逻辑密度等等。笔者猜测可能赛灵思如今确实感受到来源于竞争对手的压力,尽管宣称好像一点都不在乎,但实际上各种迹象表明,其引以为豪并且“很放心”的高端器件占有率产生了些许下滑。

      另一方面,赛灵思表达了垄断通信高端市场的决心。

      众所周知2000年通讯市场的火爆使得无论ASIC还是FPGA都有了爆炸似的发展,但随后通信市场泡沫的破裂使得整个IC产业陷入了低谷,至今FPGA凭借其多元化快速化的特点已经逐渐逼近2000年的水平,而ASIC的盛宴似乎已经不存在了。虽然通信市场当时的大起大落让所有厂商谈虎色变,以至于所有FPGA厂商都不敢将“鸡蛋放入同一个篮子”。

      而现在通信市场也逐步缓解并呈现快速增长态势,最尖端的FPGA产品几乎都被用于通信。赛灵思也将通信作为自己主攻市场之一,也是看重了高端FPGA器件的广阔市场。大力发展此项业务,排挤其他竞争者,迅速占领主导地位。其实我们仔细留意各大FPGA收入来源时可以看出通信仍然占据了绝对的主导地位。

      谈及未来,电子工程世界对于赛灵思的预测感到不解,因为按照赛灵思的数据,2011年FPGA市场可达到140亿美元规模,而2007年可编程仅有36亿美元的市场容量。

      对此疑问,赛灵思亚太区销售副总裁杨飞先生解释说:“传统意义上的FPGA应用标准已经不适用了。我们已经成功地把PLD从市场里面的一点变成最大的一块,包括与DSP MCU以及ASIC等专属产品竞争。FPGA的作用已经远远超越了逻辑的功能,从系统中伴随芯片变为核心器件。”基于以上解释,赛灵思预测2011年FPGA将达到前所未有的140亿美金;而其本身的市场规模也将向百亿美元进军。

                

  亚太区销售副总裁杨飞和亚太区市场及应用总监张宇清共同回答记者提问

关键字:赛灵思  FPGA  通信

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/FPGA/2008/0928/article_275.html
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北京航空航天大学教授,国内最早从事复杂数字逻辑和嵌入式系统设计的专家。

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